木乃伊化的天花病毒表明这种病并没有我们想象的那么老

据NPR和BBC新闻报道,发现埋在立陶宛教堂下方地下室的一个小男孩的木乃伊含有最古老的天花基因,科学家们希望这一发现能够揭示臭名昭着的病原体的历史

报告

除了一些安全的冷冻样品外,在20世纪70年代的全球疫苗接种运动之后,天花已被根除,但直到今天,对这种疾病的起源知之甚少

现在,来自安大略省麦克马斯特大学的一组科学家从17世纪遗骸中获得的皮肤样本中发现了天花病毒 - 天花病毒的DNA

图片来源:Kiril Cachovskij作为进化遗传学家,Hendrik Poinar是周四发表在“当代生物学”杂志上的一篇新论文的高级作者,他在一份声明中说:“科学家还没有完全理解天花的来源以及何时跳入人类

这项研究为我们的感知和疾病的年龄提出了一些有趣的可能性

“专家长期以来认为天花已存在数千年,影响那些生活在中国古代,印度和埃及的人 - 包括法老拉美西斯五世,他们根据有些人在公元前1145年去世前曾患过这种疾病

通过测序这种新发现的样本的DNA,他们发现这种疾病可能只存在了数百年

新获得的天花病毒样本是有史以来最古老的人类病毒,悉尼大学的Edward Holmes博士告诉BBC新闻

Radiocarbon约会表明这个男孩生活在公元1650年左右(天花在欧洲很常见的时期),但这种疾病的进化历史导致了一个令人惊讶的发现

“这种化石告诉我们,病毒的进化历史比我们想象的要近得多 - 实际上它只有几百年而不是几千年,”霍姆斯博士解释道

但他补充说,无法确定疾病的确切位置,何时可能首次出现在人类身上,以及它的祖先可能是什么

有趣的是,研究人员告诉NPR,这个木乃伊化的孩子没有表现出这种疾病的迹象,包括麻子病

研究报告的共同作者Henrik Poinar告诉媒体说,这种疾病似乎是“人类特异性的”,与其他痘病毒不同,后者往往会影响其他动物

如果天花确实在影响人类之前就开始在不同的生物中开始,那么科学家就不知道它最初会影响哪些生物,Poinar说他发现这种生物“令人着迷

”这项研究的作者比较了新的天花病毒样本,这些样本没有活着没有传播的威胁,可以追溯到1940年的现代数据库中所包含的菌株

基于这种比较,他们能够确定病毒的进化比以前认为的更近,并且所有可用的天花菌株来自于研究人员在一份声明中表示,祖先的历史不会超过1580年

麦克马斯特古代DNA中心的博士后研究员,以及参与这项新研究的研究人员之一Ana Duggan指出,这一发现“提出了关于病原体如何在接种疫苗时多样化的重要问题”

“虽然人类根除了天花,但我们不能对它的进化变得懒散或无动于衷 - 并且可能重新出现 - 直到我们完全了解它的起源

” - 图片来源:Kiril Cachovski /立陶宛木乃伊项目

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