华盛顿如何摆脱碳税的机会

即使选民在全国选举臭名昭着的气候否认者作为他们的下一任总统,一些环保组织团结起来帮助击败华盛顿州的一项投票措施,这将对碳排放征税

这是一个历史性的错失机会,应该引发对现实战略的认真反思

应对全球变暖除了核战争威胁上升之外,人类面临的任何问题都不比气候变化更紧迫然而,世界第二大碳污染国美国一直未能采取严厉的国家措施来遏制其排放,由于化石燃料行业及其保守派盟友的强烈反对虽然大多数美国人认为气候变化是真实的,但他们很容易被高能源成本或失业的警告所吓倒

这就是华盛顿选举中的732计划如此重要的原因:它提供了一种让人感到不安的纳税人和企业的合理方式气候行动训练通过解决他们对环境补救措施的经济成本的担忧20亿美元的碳税提案,模仿邻国不列颠哥伦比亚省的成功税收,提供了一种胡萝卜加大棒的方法来改变效果随着时间的推移逐渐上升,它会相对于化石燃料产生的电价,每加仑汽油价格增加约25美分,每千瓦时增加约2美分大多数消费者会发现这些“棒”激励但不致残

措施中的胡萝卜是减少1%的州退步销售税,取消制造业以保护工作的大部分营业税,以及为数十万低收入家庭提供高达1,500美元的退税通过“收入中性” - 支持其筹集的资金 - 旨在平息反税收活动家的倡议并以适度的方式瞄准人们的许多好处,它击败了通常的说法,即更高的能源成本那些负担不起他们的人遭遇最严重的打击对于碳税中心的纽约总监查尔斯·科曼诺夫来说,华盛顿的提议“太棒了”,他说,“我认为这是非常公平和聪明的”这项提案也赢得了有影响力的哈佛大学经济学家格雷格·曼昆,前总统乔治·W·布什的经济顾问委员会主席,他说:“我希望它能成为其他国家的榜样,而且确实是全国范围内的这种事情真的是气候政策需要的模式

在未来几年里“许多经济学家认为,利用市场价格而非命令和控制法规来影响能源选择将最终实现最大的收益

该倡议还赢得了奥杜邦协会的认可,着名的气候科学家詹姆斯汉森,华盛顿大学的数十名科学家和气候活动家伦纳德迪卡普里奥另一方面,毫不奇怪,这项措施赢得了激进的对立面Koch Industries,其他石化公司和一家大型公用事业公司花了超过一百万美元来扼杀这项倡议更令人惊讶的是,化石燃料游说团体加入了反对派或非认可,塞拉俱乐部,关注科学家联盟,华盛顿环境委员会和其他几个环境,社会正义和健康倡导组织通过划分环境运动,他们帮助将“是”投票减少到42%他们的主要关注点:该计划没有足够增加税收或者要求增加支出可再生能源发展,公共交通,经济适用房和社区计划他们让自由进步的理想完美成为麻省理工学院能源经济学家所称的“迄今为止最激进的美国提案”的敌人,他曾见过反对者确实提出合法问题,比如是否主动将碳税设定得足够高,以便全额支付退税,批评者也有理由质疑,是否起草者试图赢得企业和保守派的企图实际上会产生结果但是一些批评是夸张的Naomi“震撼学说”克莱因,例如,将碳税倡议抹黑为“右翼友好”和“政策选择”大污染者“她进一步谴责这是”一个灾难性的先例,可能会使气候正义运动停滞十年“,显然是因为它不会立即”迅速“迅速逐步淘汰化石燃料”或“提供大规模的绿色能源投资”以及社区驱动的解决方案我们都需要“克莱因和其他强硬派人士不承认一些基本事实首先,即使是自由派华盛顿的选民也可能不愿意批准大量的新的税收和支出计划第二,抨击真正高碳税的居民将确保任何此类计划的过早死亡一旦选民确信它不会花费工作或过度吝啬他们的钱包,可以随着时间的推移提高适度的碳税

此外,纯粹主义者无视华盛顿更激进的计划这一事实,即使批准,对全球变暖没有直接影响任何一个国家对全球碳排放量的贡献都是微不足道的只有广泛的,集体行动的最后一步尤其是像华盛顿这样的国家可以发挥作用的地方是通过展示具有广泛吸引力的模范方法华盛顿成功和受欢迎的碳税可能会说服其他州和其他国家效仿,就像不列颠哥伦比亚省的成功税收正在加拿大各地蔓延一样这就是为什么科赫工业和其他化石燃料利益花费如此之多来打败它的环境主义者诋毁任何缺乏超级进步政策的东西都生活在一个厚厚的泡沫中这个时代媒体几乎不承认气候变化的存在,当选民选举唐纳德特朗普总统,我们需要创造性的新方法来应对气候变化让我们希望华盛顿的投票,而不是关闭智能碳税的大门,用奥杜邦华盛顿执行董事的话说,“唤醒了一个沉睡的巨人”为常识气候解决方案而斗争“这篇文章的一个版本出现在ConsortiumNewscom

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