Apple避税:“不是非法”并不意味着道德,权利或可接受

上周,我写了一封“向一位心怀不满的股东致苹果首席执行官蒂姆库克的信”,表达了我对苹果避税的不满

我之所以这么写,是因为我觉得美国最富有的公司苹果公司在过去四年里至少没有支付740亿美元的美国税,这让我觉得不道德

Apple的做法,如亚马逊,谷歌,通用电气和其他公司的做法,并非受害者

事实上,它们直接导致我们无法弥补预算赤字,并导致由于政府无力为其运营提供资金而导致的痛苦的隔离削减

此外,我们其他人 - 美国人民和大多数公司 - 最终都要承担更高的税收负担,因为当最富有的公司没有支付到期款项时,政府必须向我们收取更多税款

@brianlevin你可能想要仔细检查你的事实

库克没有经营慈善机构,并且没有违反任何法律03-20 2013年5月21日Marcelo Somers(@marcelosomers)但事实是,我从未说过Apple的行为是非法的

这是一个重要的区别

仅仅因为某些事情并非明确违法,并不能使其成为道德,正确或社会可接受的

公司向空气中排放任何数量的有毒和致癌化学物质是完全合法的

许多州都没有反对婚外情的法律

当然,刑法并不禁止每餐都喂麦当劳儿童

你明白了这一点:法律允许的范围非常非常大,并且包含着令人讨厌和令人反感的东西

一些人表示,苹果不会利用一切可能的漏洞来减少税收,这将是“愚蠢的”甚至是“违反受托责任”

但是,任何有理智的人都会说,如果一个人不欺骗配偶,或者不以最快的方式为他们的孩子提供最便宜的食物,仅仅是因为他们可以并且这样做不会是非法的,那将是愚蠢的吗

对从事道德上可疑的,虽然合法的活动的人感到失望是不恰当的

至于那一点,我被告知我对苹果公司的指控是错误的,而不是我们的立法者

但考虑到华盛顿的僵局,78,000页税法的实质性变化看起来像是一个白日梦,考虑到国会甚至无法通过预算或同意无争议的政策,如延长所有枪支购买的犯罪背景调查

考虑到受益于现状及其高管的公司所进行的广泛游说活动和竞选捐款,关闭税收漏洞变得更加不可能

据报道,苹果公司的游说支出增加了一倍也就不足为奇了

并且,过去的经验表明,呼吁公司改变行为的呼声可以发挥作用

例如,Hewlett-Packard曾在其计算机和其他电子产品中使用聚氯乙烯(PVC)塑料和溴化阻燃剂(BFR)

这些材料虽然完全合法,但含有有毒化学物质,可能在使用过程中与人接触,并在焚烧时将致癌物质释放到空气中

有关方面提请注意惠普对这些材料的使用,绿色和平组织的积极分子甚至扩大了公司的总部并在屋顶上写下了“危险产品”

尽管使用PVC和BFR可能更便宜,并且改变生产方法可能是一项昂贵的工作,但惠普最终还是从其产品中删除了这些材料

不仅如此,惠普在环保和可持续发展方面取得了长足进步,现在经常在新闻周刊的“美国最环保公司”排行榜上名列前茅

上面的例子说明了公司如何被迫做出正确的事情,即使错误的事情可能合法且便宜

人们贬低惠普而不是指责政府允许在我们家中和工作场所使用危险产品是不对的

我不这么认为

即使增加成本,惠普也会改变方式吗

当然不是

我们的政府并不总是保护我们免受可能有害或漏洞的一切,使我们的税收制度更加公平和公正

这就是我们的系统运作方式

但是,这就是我们所有人都进来的地方

作为股东,消费者和公民,我们可以呼吁公司做正确的事情并采取更公正的行动 - 即使法律保持沉默

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