新奥尔良受污染的土壤:新研究发现砷来自卡特里娜飓风

“砷可能一直存在”这就是我们的科学家团队在飓风卡特里娜飓风过后的几个月和几年中听到EPA和路易斯安那州环境质量部(LDEQ)工作人员的意见作为公共卫生倡导者,我没有看到它重要的是:毕竟,EPA和其他人在2005 - 2006年的测试中反复显示新奥尔良的沉积物和土壤中含有大量的砷

这些水平超过了州和联邦的清理标准,给返回的居民带来了癌症和慢性疾病的风险特别是那些在泥土里玩耍并把手放在嘴里的孩子事实证明它确实很重要,因为清理资金被指定用于风暴造成的污染,而不是预先存在的污染,无论公共卫生意义如何所以政府没有清理砷,居民回来了问题啃了我,我担心健康风险,我想知道所有的砷来自哪里我搜查了科学家文献和国家数据,没有找到有关新奥尔良历史砷含量的有用信息直到2006年底我与泽维尔大学土壤专家霍华德·米尔克博士谈话时的一天,他告诉我他的土壤档案Mielke博士和他的研究生团队从1998年到2000年花了两年的时间,收集新奥尔良各地的土壤样本进行铅污染研究(铅是新奥尔良已知的一个问题)他们的样品经过精心编码,用聚乙烯密封,在过去的六年中储存在20-24摄氏度,不受干扰,不受新奥尔良洪水的影响金矿!我们的研究结果于本月发表在“环境研究”杂志上

我们的研究团队确定了新奥尔良市的70个住宅区,卡特里娜飓风后的样本显示了路易斯安那州土壤筛查水平以上的砷含量,并且位置匹配的样本是从土壤档案中获取当实验室结果回来时,调查结果非常明显:砷是新的!与洪水前相比,洪水后每一个样本的水位都更高

洪水后土壤样本中砷的平均含量超过每立方米23毫克(mg / m3);洪水前,平均值低于4毫克/立方米路易斯安那州的土壤筛查水平为12毫克/立方米,而环境保护局认为癌症问题甚至更低,所以这一显着增加非常显着 - 从统计学和健康角度来看砷的结果出来了,我们决定再次回到所有这些住宅区,看看砷是否在恢复期间挥之不去在那次旅行期间,我们还在15个校园和15个重新开放给儿童的游乐场采样了我们我们放心地看到居民区的砷污染明显下降了 - 可能有些人冲下了雨水渠,有些人已经被街道清扫干净了,有些人已经深入土壤但是在某些地区,如下层第9区,75%的样本仍高于卡特里娜之前

更令人担忧的故事发生在学校和操场上

校园里采集的样本占三分之一,13%在操场上的样品仍然超过路易斯安那州的土壤筛选水平,可以(并且应该)触发清理但据我所知,这些地点仍然没有被清理我们仍然不知道砷来自哪里有许多理论,但最有可能的来源是过去用于建造甲板,围栏,游乐场设备甚至房屋的砷处理木材

木材可以将砷浸出到木结构下面的土壤中,当木材浸泡在水中时它也可以释放出砷一群研究人员发现卡特里娜飓风后被摧毁的建筑物中23%的木材废物中有砷污染这种砷被洪水调动,并在洪水泛滥后沉积在人们的土地和家园的一层灰色沉积物中

社区团体已经开展了志愿者工作,以清理他们自己的社区,例如深南环境正义中心的安全返回家园运动,但清理钱的钱这些遗留下来的污染场地已经在州一级被捆绑多年 现在,市政府的专业人员将具备监督清理资金适当支出的专业知识,将在本月之后再就业

联邦环保局几年前已经走了

幸运的是,本周,新的环保局局长丽莎杰克逊和美国环保署的其他高级官员正在新奥尔良谈论污染土壤的问题,并听取社区的关注我希望这项新的研究能说服机构重新参与其中从过去的错误中吸取教训绝对不会太晚,并继续前进并重建更安全的新奥尔良这篇文章最初出现在NRDC的Switchboard博客上

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